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Louis-José Barbançon
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Louis-José Barbançon
photo © Éric Dell'Erba
Nouméa, Musée de la ville, décembre 2005

Louis-José Barbançon voit le jour à Nouméa (Nouvelle-Calédonie), le 12 avril 1950. Descendant de familles issues des deux colonisations, la libre et la pénale, il grandit dans un milieu « de tradition gaulliste et chrétienne », précise-t-il. Son enfance est marquée par la disparition précoce de son père, en 1953, dans le naufrage de La Monique, au large de Maré, l'une des îles Loyauté de l'archipel calédonien. Sa mère, institutrice chez les sœurs de Cluny, se retrouve seule avec un petit garçon qu'elle décide d'inscrire à l'école, à un âge où à l'époque les enfants n'y vont pas encore.

En 1968, baccalauréat en poche, il s'envole vers Aix-en-Provence où l'attendent des études d'histoire qui vont peser lourd dans sa vie d'homme. D'abord parce qu'elles le conduiront à explorer, avec le passé de sa terre natale, le versant secret de sa propre histoire familiale. Ensuite parce qu'elles vont le conduire à questionner son rapport à la Nouvelle-Calédonie, mais également les rapports entre celle-ci, le Pacifique qui l'entoure et sa lointaine Métropole.

Il revient au pays au début des années soixante-dix, débute sa carrière d'enseignant, suit de près l'actualité politique en observateur, puis s'y engage en tant qu'acteur. En 1979, il devient secrétaire général de la Fédération pour une nouvelle société calédonienne (F.N.S.C.), mouvement autonomiste qui souhaite ouvrir la voie à un nouveau dialogue entre les deux principales communautés du pays, Kanak et Calédoniens d'origine européenne.

Attaché de cabinet au Conseil du gouvernement de 1979 à 1984, il participe à l'élaboration d'un ensemble de réformes, notamment dans les domaines foncier, éducatif et fiscal. En 1982, la F.N.S.C. s'allie avec le Front indépendantiste et rend possible l'élection du leader indépendantiste kanak Jean-Marie Tjibaou à la vice-présidence du conseil gouvernemental.

Au sortir des années 1984-1988, qui voient la Nouvelle-Calédonie plonger aux limites de la guerre civile, Louis-José Barbançon décide de rassembler les notes prises durant toute la décennie. Ce sera Le Pays du non-dit, publié à compte d'auteur en 1992. Le livre est un succès de librairie : deux éditions, aujourd'hui épuisées, et une expression, « pays du non-dit », qui, comme le livre, fait rapidement référence. Suit en 1995 La Terre du lézard. Puis il tient de décembre 1995 à mai 1996, dans l'éphémère Quotidien calédonien, une chronique, Rue de l'Observatoire.

S'affirme dans ces écrits une passion de la terre calédonienne qui prend parfois une dimension exacerbée, et l'engage sur un terrain volontiers polémique. Humour caustique, sens de la formule, sensualité dans l'expression du rapport au monde et au pays caractérisent aussi son écriture.

Dans le même temps, Louis-José Barbançon ne cesse de s'inscrire dans une démarche d'historien. Il consacre notamment plusieurs décennies à d'importants travaux de recherche sur la colonisation pénale. Ceux-ci l'amènent à lever le voile sur l'ascendance pénale de nombreuses familles calédoniennes, dont la sienne, à obtenir son doctorat en septembre 2000 et à publier en 2003, à partir de sa thèse, l'un des, voire le principal ouvrage de référence écrit à ce jour sur le bagne de la Nouvelle-Calédonie : L'Archipel des forçats, qui est lui aussi un succès de librairie.

Louis-José Barbançon prend sa retraite en 2006 après une carrière d'enseignant d'histoire qui s'est essentiellement déroulée dans un collège du quartier nouméen de Rivière-Salée, situé en zone d'éducation prioritaire. Il y a observé les enracinements et les mutations de jeunes générations dont il estime qu'elles échappent de plus en plus à des définitions prioritairement rattachées à leurs origines ethniques et culturelles.

Son attachement à sa terre natale et à une langue française qu'il veut riche de toute la diversité de ses expressions, est celle d'un homme qui ne se considère pas comme un Européen, mais comme « un Océanien d'origine européenne ».

Oeuvres principales:

Essais:

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dossier Louis-José Barbançon préparé par Anne Bihan
tous droits réservés © 2006-2010
http://www.lehman.cuny.edu/ile.en.ile/paroles/barbancon.html
mise en ligne : 11 mai 2006 ; 16 novembre 2010