Agradecimientos por Susan Hoeltzel

A iniciativa del Dr. Ricardo R. Fernández, presidente de Lehman College, la Galería de Arte de Lehman College empezó a considerar en 1996 la posibilidad de colaborar con artistas, museos y universidades de Puerto Rico. Fue dentro de este contexto que tuvimos la suerte de conocer al Dr. Ricardo Alegría y establecer las bases para lo que culminó en la exhibición de los Tesoros Taínos. Esta exhibición consiste en 50 objetos incluidos artefactos rituales y religiosos, adornos y objetos utilitarios que permiten apreciar la cultura y el trabajo de los artistas taínos y sus ancestros que habitaron las Antillas Mayores desde 100 A.C. a 1500 D.C. Esta exhibición es de mucha importancia para la Galería de Arte de Lehman College, su ciudad universitaria y su comunidad, al ofrecer una visión del creciente estudio del arte, cultura e historia taínos.

Esta exhibición se organizó también con el propósito de rendir homenaje al trabajo excepcional del Dr. Ricardo Alegría. Una dificultad enfrentada al principio de este proyecto fue tratar de limitarlo a un solo aspecto de su carrera tan extraordinaria y polifacética. Aparte de sus vastos conocimientos arqueológicos, el Dr. Alegría estableció 15 museos, desempeñó un papel clave en la fundación y desarrollo del Instituto de Cultura Puertorriqueña, participó en la restauración de varios sitios históricos en Puerto Rico y creó el plan que llevó a la preservación del Viejo San Juan y Ponce. Por coincidencia, resulta que existía una relación previa entre el Dr. Alegría y Lehman College. En los sesentas, el Dr. Alegría desempeñó un papel muy importante en la creación del Departamento de Estudios Puertorriqueños que se considera entre los primeros de esta área académica en los E.E. U.U. Los trabajos del Dr. Alegría le han traído el reconocimiento de muchas distinguidas instituciones que le han otorgado premios tales como el premio Charles Frankle del National Endowment for the Humanities, el premio de Oro Picasso por la creación en la ciudad de San Juan del area declarada Patrimonio Histórico Mundial de la Humanidad por la UNESCO, y la medalla James Smithson conferida por la Smithsonian Institution. Para esta exhibición decidimos concentrarnos en la labor del Dr. Alegría y sus descubrimientos arqueológicos, publicaciones, películas y el establecimiento de sitios históricos, todos relacionados con los taínos. Acompañan a esta exhibición una instalación bibliotecaria de las publicaciones del Dr. Alegría, un ciclo de películas y un simposio para la discusión de temas relacionados con el arte taíno. Sus valiosas contribuciones han proporcionado a generaciones de estudiantes un vasto conocimiento de la historia cultural del Caribe. Nos sentimos muy honrados por haber trabajado con el Dr. Alegría, así como también le estamos muy agradecidos por su participación en todas las etapas en el desarrollo de esta exhibición.

Le damos las gracias también a Irvine Rafael MacManus, conservador independiente, quien por primera vez nos presentó al Dr. Ricardo Alegría y nos ayudó en la conceptualización de este proyecto. La exhibición en la Galería de Arte de Lehman College fue organizada por el Sr. MacManus bajo la dirección del Dr. Alegría; asimismo, el Sr. MacManus ayudó de varias maneras a establecer contacto con varias personas e instituciones de la ciudad de Nueva York. Tesoros Taínos fue el resultado de la colaboración de tres instituciones en Puerto Rico: el Museo y Centro de Estudios Humanísticos de la Universidad del Turabo; la División de Arqueología y Arte del Instituto de Cultura Puertorriqueña; y el Museo de Historia, Antropología y Arte de la Universidad de Puerto Rico.

La presentación de los Tesoros Taínos fue el resultado de los esfuerzos de muchas personas e instituciones. Damos las gracias al Dr. Iván F. Méndez Bonilla, Director de Colecciones Arqueológicas del Museo de Historia, Antropología y Arte de la Universidad de Puerto Rico; al Dr. Juan A. Pastoriza y al Dr. Miguel Rodríguez, Director y Conservador, respectivamente, del Museo y Centro de Estudios Humanísticos de la Universidad del Turabo; y a la Dra. Teresa Tió y el Dr. Ovidio Dávila, Directora y Director, respectivamente, de la División de Arqueología, del Instituto de Cultura Puertorriqueña, y al Sr. Carlos Pérez de la misma institución.

Nos dio mucho gusto haber ofrecido un simposio para discutir la obra del Dr. Alegría y por ello damos las gracias al Dr. Félix D. Matos Rodríguez, Director del Centro de Estudios Puertorriqueños de Hunter College y moderador del simposio, y a los siguientes participantes en el mismo: el profesor Xavier Totti, del Departamento de Estudios Puertorriqueños del Lehman College; el Dr. Miguel Rodríguez, Conservador del Museo y Centro de Estudios Humanísticos de la Universidad del Turabo; y la Dra. Carmen Dolores Hernández, biógrafa del Dr. Alegría. También damos las gracias a Margaret Klinesmith por hacer el video del simposio, y al Sr. Michael Knobbe y el personal de Bronxnet por transmitirlo.

Estamos muy profundamente agradecidos a la Junta de Sindicos de la Galería de Arte de Lehman College, y a su presidenta Elisabeth Lorin por su apoyo a este proyecto durante los pasados siete años. La contribución del junta para la recepción y para la organización de la cena en honor del Dr. Alegría hizo que estos eventos resultaran inolvidables. También le estamos muy agradecidos a Anne Johnson, vice presidenta de Desarrollo Institucional, por la valiosa ayuda que presto a la Galería y al la Junta de Sindicos. Damos las gracias también a Anne Perryman y al personal de College Relations por la ayuda con las publicaciones referentes a la cena.

Esta exhibición no pudo haberse realizado sin el espíritu de cooperación del personal de la Galería cuyo esfuerzo ilimitado y buen sentido del humor facilitaron todo. Nuestros elogios y agradecimientos para Mary Ann Siano, directora asociada; Annie B. Coan, comisaria de educación; Patricia S. Cazorla, diseñadora gráfica; y Eric Matos, diseñador de la página web. Fuimos muy afortunados en haber tenido como internos a Rebeca Castro y Chiarabel Soler quienes ayudaron en todos los aspectos del proyecto, sobre todo en la instalación bibliotecaria de las publicaciones del Dr. Alegría. Rona Ostrow, jefa de la biblioteca, y Janet Munch, experta en colecciones especiales, contribuyeron con su ayuda invaluable para lograr el éxito de la exhibición. Gracias también a Janet Hawkins, registradora, y Masterpiece Inc. por la ayuda en el transporte de los objetos en exhibición desde Puerto Rico. Nuestro agradecimiento al Dr. Patricio Lerzundi y sus estudiantes del departamento de Periodismo Multilingüe por ayudar a la Galería con las traducciones de los textos. Gracias también al traductor Ramón Ovando.

La exhibición y los programas proporcionaron un importante vínculo de interés entre estudiantes y profesores de Lehman College. Nos dio mucho gusto haber trabajado en la elaboración de programas en asociación con los siguientes departamentos de Lehman College: Departamento de Estudios Latinoamericanos, Caribeños y Puertorriqueños, el Programa de la Ciudad y las Humanidades, el Departamento de Inglés, el Departamento de Periodismo Multilingüe/Idiomas y Literatura, y el grupo de Educación Estética, "the Freshman Year Iniciative" y el Departamento de Arte. La Galería de Arte de Lehman College es socio comunitario con Bronx High School for the Visual Arts, a "New Vision/New Century School"y estamos muy satisfechos por haber desarrollado programas para esta exhibición con la participación del director Dr.George York y varios de sus colegas.

Finalmente, estamos muy agradecidos con el Dr. Tomás Ybarro-Frausto de Rockefeller Foundation, quien fomentó y apoyó el proyecto desde sus inicios. Agradecemos también el apoyo y el entusiasmo de Eric Soto, de Con Edison, David Latham, de The Reed Foundation, Thomas Adams, del National Endowment for the Humanities, Kristin Herron, del New York State Council of the Arts, Sara Surrey, de The Max and Victory Dreyfus Foundation, y David Cronin, del New York State Council of the Arts.

Estos programas se realizaron gracias al apoyo generoso de The Rockefeller Foundation, The National Endowment for the Humanities, The New York Council for the Humanities, The Reed Foundation, Con Edison, The Max & Victoria Dreyfus Foundation, The Joyce Dutka Arts Foundation y el New York State Council of the Arts.

Susan Hoeltzel
Directora, Lehman College Art Gallery